Kaplica św. Klemensa w Hradcu Králové

Jednym z najbardziej rozpoznawalnych zabytków w czeskim Hradcu Králové oraz obowiązkowym punktem do zwiedzenia w tym mieście jest Kaplica św. Klemensa (czeskie: Kaple svatého Klimenta). Jest ona położona niedaleko Białej Wieży, na północnej stronie Katedry św. Ducha, a dokładnie na ulicy Franušova. Jest ona otwarta dla turystów od poniedziałku do piątku w godzinach: 9:00-12:00 oraz 13:00-15:00, w soboty od 9:00 do 12:00, a także w niedziele od 13:00 do 15:00. Według zapisków na miejscu obecnej świątyni stał kościół św. Klemensa, którego powstanie datuje się na 1134 r. W jego środku znajdują się z relikty gotyckie z XIV w.

Ten piękny, barokowy budynek wzniesiono w 1717 r., a jego budowa trwała 3 lata. Miał on stanowić siedzibę patrona diecezji hradeckiej – św. Klemensa I. Twórcą projektu tej kaplicy był prawdopodobnie Jan Santini. Jest ona w kształcie prostokąta o wymiarach 17,3 na 12,7 m. Budynek ten objęty jest ośmioboczną kopułą pokrytą blachą, a na szczycie wznosi się duża pozłacana papieska tiara podparta kluczem svatopetrskými. Wnętrze ma kształt eliptyczny, zaś osiem par sprzężonych jońskimi pilastrami unosi belkowanie 1,65 m wysokości. Nad wejściem znajduje się chór, nad głównym ołtarzem wisi obraz św. Klemensa, a sam wystrój jest barokowy. Po prawej stronie ołtarza umieszczono w szklaną trumnę z barokowymi rzeźbami i relikwie św. Klemensa. Po przeciwnej stronie ołtarza postawiono bardzo ładne polichromią rzeźbione Pieta z poł. XVIII wieku.

Wedle czeskiej historiografii z okresu XVI-XVIII w. kaplica św. Klemensa stanowiła najstarszy kościół w Czechach. Prawdopodobnie wynikało to z ówczesnego (lata 1348-1742) usytuowania Hradca pośrodku państwa – Korony Królestwa Czech. Świątynia ta ucierpiała z powodu pożaru, który w 1339 roku strawił całe miasto. Pod koniec XIV w. Kaplica św. Klemensa została odbudowana w stylu gotyckim, czego dowodem są łuki na rogu Białej Wieży. W XVI w. nie odbywały się tu żadne msze, a pomieszczenia służyły za magazyny soli. W tym samym wieku narożnik w południowo-zachodniej części kaplicy rozebrano i zbudowano tam Białą Wieżę, której parter jest do dziś wejściem do tej świątyni. Po raz ostatni oryginalny budynek służył w 1714 roku, następnie go zburzono i postawiono nowy z inicjatywy biskupa Adama hrabiego Vratislav z Mitrovic.

Od północy do Kaplicy św. Klemensa przylega Katedra św. Ducha, zaś od południa- monumentalny, renesansowy i najwyższy budynek w mieście, czyli Biała Wieża. Posiada ona drugi co do wielkości w Czechach dzwon Augustin. Zbudowano ją w latach 1574-85 według projektu Buriana Vlacha.